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Napoleón es uno de los personajes ilustres que decoran Xanverí, uno de los restaurantes de moda en Madrid

Rendimos homenaje a los personajes ilustres de Chamberí

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Ana Corbera

Que el nuestro es un restaurante con historia es un hecho que a nadie se le escapa. Y es que Xanverí rinde homenaje en cada uno de sus espacios a la historia pasada y presente de uno de los barrios más vivos y castizos de la capital: Chamberí. Y para muestra los personajes ilustres que formaron parte de él y que están expuestos en una de las paredes principales del restaurante gastronómico. Todos han sido pintados por la afamada ilustradora valenciana Carla Fuentes.

Pero, ¿quiénes son estos personajes y por qué les rendimos homenaje?

Napoleón tiene la culpa de que vivas en Chamberí. Todo empezó en la Plaza de Chamberí, donde se asentó con su regimiento para trazar planes de conquistar España. Lo intentó y no pudo, gracias al aguante de los madrileños. Pero el intento de invasión dejó huella en el nombre del barrio. Su origen: el “Regimiento Chambery”, los soldados de Napoleón que venían de la ciudad francesa Chambery, capital del Ducado de la Saboya. Ya ves, no se quedaron para siempre, pero sí dejaron algo que ha quedado para la historia del país, la ciudad y el barrio.

¿Eres gato? Depende de lo que diga Felipe IV. Según la sabiduría popular, eres gato si eres de Madrid, Madrid. Y en ello tuvo mucho que decir Felipe IV en 1625, cuando construyó un muro delimitando Chamberí del resto de la ciudad. Lo cual obligó a los madrileños a adquirir tanta destreza al saltar a diario el muro que parecían auténticos felinos.
Una vez más, la historia demuestra que nada frena al madrileño de Chamberí, siempre haciendo de lo cotidiano algo extraordinario.

Detrás de un gran escritor hay una mujer que le escribía todo. Ocurrió en Chamberí: es la historia de Carmen de Burgos y de Gómez de la Serna. Ella, gran escritora y primera mujer periodista profesional. Él, su marido, prolífico escritor y periodista vanguardista de la generación de 1914. Cotas que alcanzó gracias a que su mujer escribía para él, permaneciendo en la sombra. Mientras, destacó firmando reportajes de cocina, moda de la época y tocando temas de política. El final entre ellos parece propio de una novela tortuosa: separación por incesto de él con su hija.

Tierno Galván inventó la movida madrileña en Chamberí. Así es. Mientras España se veía sumida en un letargo del franquismo, nacía en Chamberí Tierno Galván, Don Enrique para todos, porque conectaba con jóvenes y mayores sin importar sus ideologías. Concretamente nació en el 4 de Calvo Asensio. Desde Chamberí ascendió a Alcalde de Madrid en 1979, con quien la ciudad vivió el resurgir cultural, artístico y social: la llamada “Movida Madrileña”. Su espíritu de concordia y unión traspasó fronteras al convertirse en presidente de la Federación Mundial de las Ciudades Unidas. La “Movida Internacional” podría haberse llamado.

¿Eres campeón de algo? Paulino Uzcudun de Europa de boxeo y de Chamberí. En Chamberí hay muchos campeones de lo suyo, pero nadie como Paulino. Porque mientras vivió en el barrio conquistó tres veces el cinturón de campeón de Europa, entre 1926 y 1933.El aire artista del barrio le inspiró para después de sus conquistas dedicarse a la actuación y a pintar cuadros. Sus puños calzados en cuero siempre permanecieron alzados hacia al cielo, porque se convirtió en el mayor referente pugilístico de la época en España.

La artista más popular de la historia vivía en Chamberí. Popular porque décadas atrás vivía en plena calle, entre las gentes; y entre vítores, porque recorría plazas, escalinatas y grandes vías cantando óperas y zarzuelas. Así es como Madame Pimentón ejercía la mendicidad, dando siempre algo a cambio, lo mejor que había en ella: su arte. ¿Puede que esta fuera la máxima representación del arte popular de la época? Porque, sin duda, llegaba con sus cantos a miles de personas diariamente, que la recibían siempre entre aplausos.

Los cuadros de Sorolla tenían mucha luz. Su palacio de Chamberí, también. Antes de que Joaquín Sorolla triunfara por el uso de la luz en sus pinturas abandonó su Valencia natal para mudarse a Madrid. Desde aquí logró fama internacional. En la época más productiva de su carrera desembarcó en un palacio emplazado junto a la plaza del obelisco de Chamberí. Allí asentó su taller y residencia hasta el final de su carrera, y hasta cuando nos dijo adiós. Su viuda donó sus obras al estado y pidió convertir la casa en museo. Hoy, lo visitamos para admirar lo grande que fue y es nuestro vecino ilustre.

Lo que ahora es viejuno, antes era castizo. Y en eso Arniches era el mejor. La idea de lo castizo era lo que trabajaba Carlos Arniches. Cuando llegó a Madrid desde Alicante, su ciudad natal, triunfó a base de escribir sainetes y comedias. Aportando al imaginario colectivo más castizo expresiones que aún hoy se recuerdan. No había nadie como él a la hora de conectar con todas las capas sociales de Madrid. Todos los barrios sentían una gran pertenencia hacia el escritor, especialmente los más humildes. Pero fue en Chamberí donde vivió su última etapa y donde nos dijo adiós para siempre.

Un madrileño que se va siempre y vuelve. Y no solo por el cocido.  César Anca, chef fundador de Xanverí, se crió rodeado de croquetas, callos y todas las maravillas de esta tierra. De Madrid -de toda la vida-, creció, comió, cocinó y, luego, emigró. Desembocó a orillas del Mediterráneo levantino, en Alicante, “donde la vida se cocina a fuego lento.” Enamorado de todo lo que conoció y probó, con el tiempo se dio cuenta de que nunca podría olvidar lo vivido. De vuelta a Madrid, todo cobró sentido: “Tenía que expresar lo que tenía dentro. Sentía que toda la fuerza de Madrid y la sutileza del Mediterráneo formaban parte de mí. Y ahora quiero que todo el mundo sepa qué se siente.

Como ves, Xanverí es uno de los mejores restaurantes en Madrid. No sólo por su propuesta gastronómica que lleva el sello del chef César Anca sino también porque cuenta con un espacio diferente donde nada se ha diseñado al azar. ¿Quieres que te sigamos desvelando más secretos? Ven y descúbrenos.

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